Bach, Johann Sebastian (1685-1750), deutscher Komponist, einer der bedeutendsten Vertreter des Spätbarock.

Bach wurde am 21. März 1685 im thüringischen Eisenach geboren und erhielt seine erste musikalische Ausbildung durch seinen Vater, den Stadtmusikus Johann Ambrosius Bach. Als sein Vater starb, zog er zu seinem älteren Bruder Johann Christoph, der in Ohrdruf als Organist tätig war.

Frühe Jahre

Im Jahr 1700 wurde Bach Chorknabe der Michaelisschule in Lüneburg. Seine erste Anstellung erhielt er 1703 als Geiger im Kammerorchester des Herzogs Johann Ernst von Weimar. Er zog aber noch im gleichen Jahr nach Arnstadt und wurde dort Organist. Im Oktober 1705 unternahm Bach eine Fußreise nach Lübeck, um dort bei Dietrich Buxtehude Unterricht zu nehmen.

1707 heiratete er seine Cousine Maria Barbara Bach. Im selben Jahr wurde er Organist an der Sankt-Blasius-Kirche in Mühlhausen. Im folgenden Jahr wurde er Hoforganist und Geiger am Hof der Herzöge Wilhelm Ernst und Ernst August von Sachsen-Weimar, 1714 Konzertmeister. Die Weimarer Jahre gelten als erster Höhepunkt in seinem Schaffen. Hier komponierte er etwa 30  Kantaten, darunter auch den bekannten Actus Tragicus Gottes Zeit ist die allerbeste Zeit sowie Orgel- und Cembalowerke. 1717 begann für Bach ein sechsjähriger Aufenthalt als Kapellmeister am Hof des Fürsten Leopold von Anhalt-Köthen. In dieser Zeit schuf er neben zahlreichen weltlichen und Kirchenkantaten vor allem Musik für Ensembles und Soloinstrumente, u.a. die Sonaten und Partiten für Violine solo, die so genannten Brandenburgischen Konzerte, zwei Violinkonzerte und Das wohl temperirte ClavierI.

Im Jahr 1720 starb Bachs erste Frau. Ein Jahr später heiratete er Anna Magdalena Wilcken.

Späte Jahre

1723 zog Bach nach Leipzig, um die Stelle des Musikdirektors und Kantors an der Thomaskirche und Thomasschule zu übernehmen. In dieser Funktion war er auch für die kirchliche und weltliche Musikpflege der Stadt zuständig. In Leipzig entstanden die großen zyklischen Instrumental- und Vokalkompositionen sowie Orgel-, Klavier- und Kirchenwerke. Die wichtigsten Werke waren u.a. (aufgrund der beruflichen Verpflichtung) fünf vollständige Jahreszyklen von Sonntagskantaten, zahlreiche Orgelchoräle, 13 Klavierkonzerte, die Auferstehungskantate, das Weihnachtsoratorium, das Musicalische Opfer, die Johannespassion, die Matthäuspassion und die h-Moll-Messe. Unter den in dieser Zeit entstandenen Klavierwerken, die weitgehend als Lehrwerke für seine Schüler, darüber hinaus auch als Studienwerke für ein größeres Publikum gedacht waren, sind die Goldbergvariationen, der zweite Teil des Wohl temperirten Claviers und die Kunst der Fuge, ein Werk, in dem Bach die verschiedenen kontrapunktischen Bearbeitungsarten in 16  Fugen und 4  Kanons exemplarisch vorführte. In Leipzig schuf sich Bach seinen Ruf als hervorragender Orgelvirtuose, Komponist, Kompositionslehrer und Orgelgutachter. Trotzdem war er immer im Streit mit den Behörden der Stadt, die in "aufgeklärter Haltung" seine "altmodischen Musikformen" kritisierten. Aus Verärgerung darüber zog sich Bach immer mehr aus dem öffentlichen Leben zurück. Fast erblindet starb er am 28.Juli 1750. Von den 20 Kindern, die Bach aus zwei Ehen hatte, wurden vier Söhne ebenfalls Komponisten von Rang: Wilhelm Friedemann Bach, Carl Philipp Emanuel Bach, Johann Christoph Friedrich Bach und Johann Christian Bach.

Die Wiederentdeckung Bachs

Nach seinem Tod wurde Bach weniger als Komponist denn als Orgel- und Cembalospieler in Erinnerung gehalten. Seine wiederholten Reisen hatten ihm den Ruf eingebracht, der bedeutendste Organist seiner Zeit zu sein, sein kontrapunktischer Stil hingegen galt seinen Zeitgenossen als veraltet. Die meisten von ihnen bevorzugten die neuen, vorklassischen Stilrichtungen, die homophoner und weniger kontrapunktisch waren als Bachs Werke. Und so wurden seine Schöpfungen 80 Jahre lang nicht beachtet, obwohl sie von einigen Musikern, unter ihnen Wolfgang Amadeus Mozart und Ludwig van Beethoven, bewundert wurden. Erst im 19. Jahrhundert erwachte das Interesse an Bachs Werken erneut. Eines der entscheidenden Ereignisse war die Aufführung der Matthäuspassion durch Felix Mendelssohn Bartholdy im Jahr 1829 (100 Jahre nach der Uraufführung). Die 1850 gegründete Bach-Gesellschaft widmete sich der Auffindung, Redaktion und Herausgabe der Werke Bachs.

Da die "Wiederentdeckung Bachs" mit der Blüte der romantischen Musik zusammenfiel, wurden die Aufführungen oft zu krassen Verzerrungen von Bachs ursprünglicher Aufführungspraxis. Die Forschung des 20. Jahrhunderts, die anfangs vom Enthusiasmus Albert Schweitzers getragen wurde, hat nach und nach Aufführungsformen rekonstruiert, die Bachs Zeit und seiner Musik gerechter werden.

 


 

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